Apaches

Os apaches são um povo nativo da América do Norte.

Apaches: uma das nações indígenas dos EUA
Apaches: uma das nações indígenas dos EUA

 

Quem são

 

Os apaches são índios (povos nativos) norte-americanos que vivem atualmente em reservas indígenas, principalmente, no estado norte-americano do Arizona.

 

História

 

Antes da colonização europeia na América do Norte, os apaches ocupavam extensas áreas da região sudoeste dos Estados Unidos. Eles povoaram a região a partir do século IX.

 

As guerras com os “homens brancos” europeus, que buscavam tomar as terras indígenas, provocou a drástica diminuição dos apaches, principalmente a partir do século XVIII.

 

Cultura dos apaches:

 

Estilo de Vida Nômade: historicamente, muitas tribos Apache levavam um estilo de vida nômade ou semi-nômade, movendo-se regularmente para seguir animais de caça, coletar alimentos e manter o acesso a fontes de água. Essa mobilidade era um aspecto crucial de sua sobrevivência e identidade cultural nas regiões áridas do sudoeste americano.


Práticas de Subsistência: eram principalmente caçadores e coletores. Caçavam vários animais, incluindo veados, bisões e coelhos, e coletavam plantas selvagens, frutas e nozes. Alguns grupos Apache também praticavam agricultura limitada, cultivando culturas como milho, feijão e abóbora.


Crenças e Práticas Espirituais: A espiritualidade Apache estava profundamente entrelaçada com o mundo natural, e eles tinham uma crença profunda no sobrenatural. Suas práticas espirituais incluíam várias cerimônias e rituais, muitas vezes liderados por homens medicina ou xamãs. A Dança dos Espíritos da Montanha ou Gans e a Cerimônia do Nascer do Sol (um rito de passagem para jovens garotas) são exemplos notáveis de seus rituais espirituais.


Estrutura Social e Vida Familiar: a sociedade Apache era tipicamente organizada em torno de grupos familiares extensos e clãs. Os laços de parentesco e família eram cruciais para a organização social. Os casamentos eram frequentemente arranjados para fortalecer as relações entre clãs, e a linhagem era tipicamente matrilinear, o que significa que a descendência era traçada pela linha materna.


Guerra e Conflito: eram renomados por suas habilidades em guerra e frequentemente envolvidos em conflitos com tribos vizinhas e, mais tarde, com colonos europeu-americanos e o exército dos EUA. Suas táticas de guerra eram altamente eficazes no terreno difícil do Sudoeste, incluindo táticas de guerrilha e estratégias rápidas de invasão.



Como vivem os índios apaches

 

Os apaches vivem atualmente em reservas indígenas e praticam a agricultura, pesca e caça. Eles ainda mantém vários aspectos originais de sua cultura, como, por exemplo, a língua apache.

 

Ilustração de um guerreiro apache sobre um cavalo
Guerreiro apache (ilustração de 1800)




Curiosidades históricas:

 

- No passado, os apaches eram considerados um dos povos mais guerreiros entre todos os indígenas norte-americanos.

 

- Um dos principais líderes apaches da história foi Gerônimo. Ele liderou um movimento contrário a imposição (por parte do governo norte-americano) de terras de reservas indígenas aos apaches. Gerônimo viveu entre 1829 e 1909.

 

Foto antiga do líder indígena apache com uma arma de fogo na mão

Gerônimo (foto de 1887): importante líder dos apaches.

 

 



Por Jefferson Evandro Machado Ramos
Graduado em História pela Universidade de São Paulo - USP (1994).