Capitães-do-Mato - quem eram e funções

Os capitães-do-mato eram funcionários livres do senhor de engenho. Saiba mais sobre eles no artigo a seguir.

Capitão do mato: principais funções era capturar e castigar escravos fugitivos
Capitão do mato: principais funções era capturar e castigar escravos fugitivos

 

Quem eram os capitães-do-mato nos engenhos coloniais?

 

Os capitães-do-mato eram trabalhadores livres que exerciam determinadas funções para os senhores de engenho. Alguns capitães-do-mato eram brancos, porém, também existiam negros africanos, que ganhavam a confiança dos fazendeiros e eram promovidos para essa função.

 

Função principal

 

A principal função dos capitães-do-mato era capturar os escravos que fugiam das fazendas de açúcar (engenhos). Eles conheciam bem as matas e possuíam informações e conhecimentos que facilitavam a localizam dos fugitivos. Muitas vezes, os capitães-do-mato organizavam expedições para acabar com os quilombos e devolver os escravos para os senhores de engenho.

 

Trabalho e remuneração

 

Alguns capitães-do-mato não trabalhavam em específico para um senhor de engenho. Eles eram contratados para determinados serviços e recebiam por escravo capturado e entregue ao dono da fazenda. Esses trabalhavam de forma autônoma (sem vínculo com o senhor de engenho).

Pintura retratando um capitão do mato em seu cavalo

O caçador de recompensas procurando por escravos fugitivos (1823): pintura de  Rugendas

 

 

 

 



Última revisão: 30/10/2020

Por Jefferson Evandro Machado Ramos
Graduado em História pela Universidade de São Paulo - USP (1994).