História dos Olmecas

Conheça as principais características culturais, mitológicas e econômicas dos olmecas.

Homem_Jaguar: espécie de divindade olmeca
Homem_Jaguar: espécie de divindade olmeca

 

Quem foram

 

Os Olmecas foram um povo pré-colombiano, que ocuparam a região litorânea do Golfo do México. Colonizaram a região entre 1800 a.C. e 1400 a.C. Porém, a civilização olmeca atingiu seu auge de desenvolvimento entre os séculos XV a.C. e V a.C.

 

De acordo com muitos historiadores, a civilização olmeca deu origem a outras culturas na região do México e América Central como, por exemplo, os mexicas e os maias. Por isso, ela é considerada a "Civilização-mãe" da Mesoamérica.


Principais características dos Olmecas:

 

 

1 - Economia

 

A economia dos olmecas era baseada na agricultura. O principal produto agrícola cultivado e consumido pelos olmecas era o milho. Porém, cultivavam também feijão, batata-doce e abóbora.

 

Os olmecas também criavam animais e faziam comércio com outras culturas da região.

 

2 - Arquitetura

Os olmecas desenvolveram um eficiente sistema de irrigação agrícola, com muitas redes de canais. Para armazenar a água, para os períodos de estiagem, construíram reservatórios de água.

 

3- Arte Olmeca

 

Na arte, os olmecas se destacaram na criação de objetos de pedra vulcânica. Entre as obras mais conhecidas estão as cabeças colossais. São gigantes cabeças (entre 2 e 4 metros de altura), que representavam personagens importantes da sociedade deles.

 

4- Sociedade Olmeca

 

Os historiadores sabem pouco sobre a organização social dessa civilização. Porém, o que sabemos é que grande parte da população era composta por camponeses. Havia também os artesãos e comerciantes. Porém, no topo da sociedade, com mais poder, estavam os sacerdotes e os governantes. Sabemos também que muitos desses governantes também exerciam a função de sacerdotes.

 

5 - Religião Olmeca e mitologia

 

Os olmecas eram politeístas, ou seja, acreditavam na existência de vários deuses. As divindades olmecas estavam relacionadas aos animais e as forças da natureza.

 

Possuíam também uma rica mitologia. Um dos principais personagens mitológicos dos olmecas era a Serpente Emplumada. De acordo com os mitos olmecas, foi essa serpente que criou os seres humanos, o milho e o calendário.  Ela também simbolizava a morte e a ressurreição.

 

Outro personagem importante da mitologia olmeca era o “Homem da Colheita”. Os olmecas acreditavam que foi esse homem que deu a vida para que os seres humanos pudessem produzir alimentos.

 

Os olmecas também acreditavam no deus Jaguar (onça-pintada). Esse possuía características humanas e desse felino, que era muito admirado pelo povo. De acordo com o mito, uma onça-pintada copulou com uma mulher. Dessa relação nasceram vários “homens-onças”, representados por adultos e crianças do sexo masculino. Para eles, foi o Homem-Jaguar que criou a agricultura, a domesticação dos animais e a caça.

 

Outro ser mitológico olmeca era o deus da chuva, que era representado como um jovem homem. Para os olmecas ele era muito poderoso e possuía muitos ajudantes.

 

Havia também outra divindade muito cultuada entre eles. Era o “dragão olmeca”. Ele era representado com características físicas de pássaros, onças e cobras.

 

6 - Escrita olmeca

 

Os olmecas desenvolveram um sistema de escrita, além da epigrafia (inscrições em monumentos antigos) e do calendário. Existem poucas inscrições olmecas e elas ainda estão em processo de codificação.


Cabeça colossal feita pelos olmecas

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Cabeça colossal feita pelos olmecas.

 

 

 

 

 

 

 

 

Publicado em: 30/07/2020
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Por Jefferson Evandro Machado Ramos
Graduado em História pela Universidade de São Paulo - USP (1994).