História dos Maias

Os maias foram um povo pré-colombiano que habitou a América Central e Sul do México. Saiba mais sobre eles no texto abaixo.

Calendário Maia: exemplo da cultura maia
Calendário Maia: exemplo da cultura maia

 

Localização e período histórico


A civilização maia habitou a região das florestas tropicais das atuais Guatemala, Honduras e Península de Yucatán (sul do atual México). Este povo nestas regiões entre os séculos IV a.C. e IX a.C. Entre os séculos IX e X, os toltecas invadiram essas regiões e dominaram a civilização maia. É a civilização mais antiga entre todas as pré-colombianas.

 

Organização e sociedade 

 

Nunca chegaram a formar um império unificado, fato que favoreceu a invasão e domínio de outros povos vizinhos. As cidades formavam o núcleo de decisões e práticas políticas e religiosas da civilização e eram governadas por um estado teocrático. O império maia era considerado um representante dos deuses no Planeta Terra. A zona urbana era habitada apenas pelos nobres (família real), sacerdotes (responsáveis pelos cultos e conhecimentos), chefes militares e administradores do império (cobradores de impostos). Os camponeses, que formavam a base da sociedade, artesão e trabalhadores urbanos faziam parte das camadas menos privilegiadas e tinham que pagar altos impostos. 

 

Principais características da economia e agricultura

 

A economia era baseada na agricultura, principalmente de milho, feijão e tubérculos. Suas técnicas de irrigação do solo eram muito avançadas para a época. Praticavam o comércio de mercadorias com povos vizinhos e no interior do império.


Ergueram pirâmides, templos e palácios, demonstrando um grande avanço arquitetônico. O artesanato também se destacou: fiação de tecidos, uso de tintas em tecidos e roupas.

Ruínas da cidade maia de Zaculeu

Ruínas da cidade maia de Zaculeu localizada, atualmente, na Guatemala.

 

 

Religião dos maias

 

A religião deste povo era politeísta, pois acreditavam em vários deuses ligados à natureza. Elaboraram um eficiente e complexo calendário que estabelecia com exatidão os 365 dias do ano.



Escrita

 

Assim como os egípcios, usaram uma escrita baseada em símbolos e desenhos (hieróglifos). Registravam acontecimentos, datas, contagem de impostos e colheitas, guerras e outros dados importantes.

 

Matemática maia

 

Desenvolveram muito a matemática, com destaque para a invenção das casas decimais e o valor zero.

 

Pirâmide maia de Kukulcán em Chichén Itzá

Pirâmide maia de Kukulcán em Chichén Itzá.


 

 



Última revisão: 22/10/2020.

Por Jefferson Evandro Machado Ramos
Graduado em História pela Universidade de São Paulo - USP (1994).