Imperialismo e Neocolonialismo

As políticas imperalistas e neocolonistas foram usadas pelas potências europeias para dominar e controlar colonias na África e Ásia no século 19.

Cena de batalha durante a Guerra do Ópio
Cena de batalha durante a Guerra do Ópio

 

O que foi

 

Na segunda metade do século XIX, países europeus como a Inglaterra, França, Alemanha, Bélgica e Itália, eram considerados grandes potências industriais. Na América, eram os Estados Unidos quem apresentavam um grande desenvolvimento no campo industrial. Todos estes países exerceram atitudes imperialistas, pois estavam interessados em formar grandes impérios econômicos, levando suas áreas de influência para outros continentes. 

 

Características e objetivos principais do imperialismo e do neocolonialismo:

 

- Com o objetivo de aumentarem sua margem de lucro e também de conseguirem um custo consideravelmente baixo, as potências europeias se dirigiram à África, Ásia e Oceania, dominando e explorando os povos destes continentes.

 

- Não muito diferente do colonialismo dos séculos XV e XVI, que utilizou como desculpa a divulgação do cristianismo; o neocolonialismo do século XIX usou o argumento de levar o progresso da ciência e da tecnologia ao mundo "não civilizado" (como eram considerados os africanos e asiáticos pelos europeus).. 

 

- Na verdade, o que as ricas nações europeias realmente queriam era a ampliação do comércio de seus produtos industriais, e, para isso, foram em busca de locais onde pudessem encontrar matérias-primas baratas e fontes de energia em abundância.

 

- As regiões escolhidas, na África, Ásia e Oceania, foram colonizadas e seus povos desrespeitados pelos europeus. Um exemplo deste desrespeito foi o ponto culminante da dominação neocolonialista, quando países europeus dividiram entre si os territórios africanos e asiáticos, sem sequer levar em conta as diferenças éticas e culturais destes povos.

 

Como aconteceu e exemplos do imperalismo:

 

Entre novembro de 1884 e fevereiro de 1885 foi realizado o Congresso de Berlim. Neste encontro, os países europeus imperialistas organizaram e estabeleceram regras para a exploração da África. Na divisão territorial que fizeram, a cultura e as diferenças étnicas dos povos africanos não foram respeitadas.

 

Devido ao fato de possuírem os mesmos interesses, os colonizadores lutavam entre si para se sobressaírem comercialmente. O governo dos Estados Unidos, que já colonizava a América Latina, ao perceber a importância de Cuba no mercado mundial, invadiu o território, que, até então, era dominado pela Espanha. Após este confronto, as tropas espanholas tiveram que ceder lugar às tropas norte-americanas. Em 1898, as tropas espanholas foram novamente vencidas pelas norte-americanas, e, desta vez, a Espanha teve que ceder as Filipinas aos Estados Unidos. 

 

Um outro ponto importante, a se estudar sobre o neocolonialismo, é à entrada dos ingleses na China, ocorrida após a derrota dos chineses durante a Guerra do Ópio (1840-1842). Esta guerra foi iniciada pelos ingleses após as autoridades chinesas, que já sabiam do mal causado por esta substância, terem queimado uma embarcação inglesa repleta de ópio. Depois de ser derrotada pelas tropas britânicas, a China, foi obrigada a assinar o Tratado de Nanquim, que favorecia os ingleses em todas as cláusulas. A dominação britânica foi marcante por sua crueldade e só teve fim no ano de 1949, ano da revolução comunista na China. 

 

Charge sobre o Imperialismo na China, europeus dividindo a China

Charge sobre o Imperialismo na China: europeus dividindo a China.

 

 

Conclusão: principais consequências

 

Como conclusão, pode-se afirmar que os colonialistas do século XIX, só se interessavam pelo lucro que eles obtinham através do trabalho que os habitantes das colônias prestavam para eles. Eles não se importavam com as condições de trabalho e tampouco se os nativos iriam ou não sobreviver a esta forma de exploração desumana e capitalista. Foi somente no século XX que as colônias conseguiram suas independências, porém herdaram dos europeus uma série de conflitos e países marcados pela exploração, subdesenvolvimento e dificuldades políticas.

 

Outra consequência do imperialismo e do neocolonialismo foi a rápida e significativa industrialização dos países europeus colonizadores. Esse fato, começou a gerar conflitos de interesses políticos e econômicos entre os países industrializados. Muitos desses conflitos estão presentes nas raízes que levaram esses países à Primeira Guerra Mundial.

 

Pintura mostrando africanos usando roupas inglesas

Africanos com roupas europeias (gravura do século XIX): o neocolonialismo na África.

 

 

 

 

 



Última atualização em: 30/07/2020.

Por Jefferson Evandro Machado Ramos
Graduado em História pela Universidade de São Paulo - USP (1994).